Espacio

La primera cápsula Cargo Dragon termina su misión con un amerizaje en el Golfo de México

Como es habitual en este modelo de cápsulas la cápsula de carga Dragon 21 de SpaceX ha terminado su misión con un amerizaje. Pero en lugar de amerizar a unos cientos de kilómetros al oeste de la costa de California lo ha hecho en el Golfo de México al oeste de Florida, a la altura de Tampa. Es la primera vez que una Dragon de carga no ameriza en el Pacífico. Pero es que es la primera vez que una de estas misiones corre a cargo de una Cargo Dragon, la versión mejorada de las Dragon de carga. En total ha traído de vuelta 2.002 kilos de muestras y material ya no necesario a bordo de la Estación; a la ida llevaba a bordo 2.972 kg.

Interior de la Dragon 21 antes de emprender su viaje de vuelta – NASA
Interior de la Dragon 21 antes de emprender su viaje de vuelta – NASA

La nueva versión no sólo es capaz de acoplarse y desacoplarse de forma autónoma de la Estación Espacial Internacional sino que además tiene más volumen de carga y el doble de puntos de conexión para traer de vuelta a casa muestras refrigeradas o congeladas.

Y al amerizar cerca de Florida es posible entregar las muestras marcadas como urgentes mucho más rápido. En este caso el amerizaje se produjo a las 2:30 de la madrugada, hora peninsular española (UTC +1); el helicóptero con las muestras urgentes aterrizó en el Centro Espacial Kennedy a las 5:30; y las muestras fueron entregadas en su destino entre cuatro y nueve horas después del amerizaje. Antes podían pasar 48 horas antes de que la cápsula estuviera en puerto y cuatro o cinco horas más antes de que las muestras pudieran empezar a ser distribuidas. Esto es muy importante, especialmente las muestras de experimentos que juegan con los efectos de la caída libre porque a partir de unas 12 horas en Tierra los efectos de la gravedad empiezan a afectarlas.

Algunas de las muestras urgentes – NASA
Algunas de las muestras urgentes – NASA

El truco de esto está en que la embarcación que saca la cápsula del agua, que es la misma que saca las Crew Dragon, dispone de un helipuerto; las embarcaciones que pescaban las Dragon originales no.

El resto de los materiales y muestras que vienen a bordo serán procesados con más calma. Y, una vez vacía, la cápsula será revisada y preparada para una próxima misión. Las Cargo Dragon están certificadas para ir al espacio hasta cinco veces.

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