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Todo listo para el segundo intento de lanzamiento del cohete LauncherOne de Virgin Orbit

Cosmic Girl con el cohete ya bajo su ala – NASA's Launch Services Program
Cosmic Girl con el cohete ya bajo su ala – NASA’s Launch Services Program

Tras un primer lanzamiento fallido en mayo de 2020 Virgin Orbit está lista para llevar a cabo el segundo intento de lanzamiento de su cohete LauncherOne. En realidad, una vez determinado el origen del fallo del primer lanzamiento, llevan meses listos. Pero las complicaciones para todo causadas por la pandemia de covid les han obligado a irlo retrasando. Aunque finalmente está previsto para una ventana que va de las 19:00 a las 23:00, hora peninsular española (UTC +1) del domingo 17 de enero de 2021.

A diferencia del primer lanzamiento, en el que la carga útil era básicamente instrumentación para conseguir más datos del vuelo, en esta ocasión el cohete lleva una carga de verdad. Se trata de la misión ELaNa 20 de la NASA.

El LauncherOne de ELaNa 20 – NASA's Launch Services Program
El LauncherOne de ELaNa 20 – NASA’s Launch Services Program

ELaNa, Educational Launch of Nanosatellites, Lanzamiento educativo de nanosatélites, es una iniciativa de la NASA para atraer y retener a estudiantes en las disciplinas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Para ello los estudiantes están muy involucrados en todos los aspectos de la misión, desde el desarrollo, el ensamblaje y la prueba de las cargas útiles hasta la coordinación con la NASA y los equipos de integración de los vehículos de lanzamiento.

ELaNa 20 incluye estos satélites:

  • PolarCube – Universidad de Colorado en Boulder, Boulder, Colorado
  • MiTEE–1 – Universidad de Michigan, Ann Arbor, Michigan
  • CACTUS-1 – Universidad Tecnológica del Capitolio, Laurel, Maryland
  • Q-PACE – Universidad de Florida Central, Orlando, Florida
  • TechEdSat-7 – Centro de Investigación Ames de la NASA, Moffett Field, California
  • RadFXSat-2 – Universidad de Vanderbilt, Nashville, Tennessee
  • EXOCUBE 2 – Universidad Politécnica de California, San Luis Obispo, California
  • CAPE-3 – Universidad de Luisiana en Lafayette, Lafayette, Louisiana
  • PICS 1 y 2 – Universidad de Brigham Young, Provo, Utah

Como en el primer lanzamiento no habrá retransmisión en directo. Así que habrá que seguir el lanzamiento mediante la cuenta de Twitter de la empresa, @Virgin_orbit, o mediante mi lista de cuentas espaciotrastornadas.

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